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米国に再びテロの脅威をもたらすアルカイダ Al Qaeda emerges again as terror threat to U.S.


 バイデン米政権幹部は、イスラム主義組織タリバン統治下のアフガニスタンで国際テロ組織アルカイダが復活する脅威を軽く見ている。だが、安全保障専門家や元米軍幹部、議員、さらには国連からも、タリバンがカブールで権力を取り戻した今、テロリストたちがより活発になるとの見方が出ている。

 「テロリストたちはタリバン指導部の下で勢力を拡大するだろう。もはや隠れる必要がない」。戦争研究所会長のジャック・キーン元米陸軍大将は、こう指摘した。ワシントンにあるタカ派シンクタンクである同研究所は、米国が主導してきた対テロ戦争の進展を詳しく分析していることで知られる。

 キーン氏は最近、FOXビジネスに出演し、タリバン統治下のアフガンは、2001年9月11日の米同時テロ攻撃に至るまでの期間のように、再び世界のジハード(聖戦)戦士を引き付ける磁石になるとの見通しを示した。「アフガンはやって来たい者が集まる中心地になるだろう」と、キーン氏は主張した。

 アフガンでアルカイダの「残党」が今後数カ月間で息を吹き返す可能性について、驚かされるのは、キーン氏の分析が厄介な問題を避けようとするバイデン政権と対照的であることだ。

 バイデン大統領は、海軍特殊部隊SEALS(シールズ)が10年前に隣国パキスタンで、米同時テロの首謀者でアルカイダの創設者ウサマ・ビンラディン容疑者を殺害したため、米軍がアフガンに残る意味はないとの見解を示した。さらに、アフガンのアルカイダはもはや活動していないとまで主張した。

 「アルカイダが消えた現時点で、アフガンに(残ることに)何の利益があるのか」。バイデン氏は20日にホワイトハウスで行った記者会見で、報道陣にこう尋ねた。

 この発言に対し、地域の専門家から異論が出たため、バイデン氏の側近たちは、大統領の発言について釈明を試みた。

 「アルカイダのメンバーや残党はアフガンにいるのか。その答えはイエスだ」。アントニー・ブリンケン国務長官は22日、FOXニュースでこう語った。その上で、大統領の発言はアルカイダはもはや米国に大規模攻撃を仕掛ける能力はないという意味だ、と主張した。

 「大統領が言及したのは、米同時テロを仕掛けたような(アルカイダの)能力のことだ」とブリンケン氏。「その能力をそぐことには大きく成功した」

 タリバンは、バイデン氏が自ら課した米軍のアフガン駐留終了期限である8月31日までに、米国が主導する退避作戦を終わらせるよう求めている。国防総省高官は、それまでの退避完了に自信を示している。国防総省幹部はまた、米軍は「水平線超え」対テロ作戦をフルに実行できるため、アフガンにはもはや兵力は必要ないと主張した。

 だが、トランプ前大統領の国家安全保障担当補佐官だったH・R・マクマスター元陸軍中将は、米軍はアフガンに呼び戻される可能性が高いとの見方を示した。オバマ政権時代にイラクから撤退した米軍がイラクに戻ったのとほぼ同じ理由からだ。

 「水平線超え対テロ作戦はうまくいかない。それははかない夢だ」。マクマスター氏は23日、ハドソン研究所での討論会でこう指摘した。「これは終わりなき戦争ではない。米国に対する終わりなきジハードだ」

 国連安全保障理事会の報告書によると、アルカイダ主要幹部の大部分はアフガンとパキスタンの国境にとどまっている。また、アフガン全土にかなりの数のアルカイダ戦闘員がおり、タリバンと密接に連携しているという。

(8月26日付)

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Biden administration officials are downplaying the threat of a resurgent al Qaeda under Taliban rule in Afghanistan, but security analysts, former U.S. military generals, members of Congress and even the United Nations say the terrorists will become more active now that their Taliban hosts are back in power in Kabul.

“They will flourish under the Taliban leadership. They don’t have to hide,” said retired Army Gen. Jack Keane, the chairman of the board at the Institute for the Study of War. The hawkish Washington think tank is known for closely analyzing developments in the U.S.-led global war on terror.

Afghanistan under Taliban rule once again will be a magnet for global jihadi militants the way it was during the years leading up to the Sept. 11, 2001, terrorist attacks, Gen. Keane said in a recent appearance on Fox Business. “It’s going to be an epicenter for others who want to come,” he said.

Gen. Keane’s assessment offers a sobering contrast with the Biden administration’s attempts to sidestep sticky questions about the prospect of al Qaeda “remnants” springing to life in Afghanistan over the months to come.

President Biden has suggested there is no point for U.S. military forces to remain in Afghanistan because 9/11 mastermind and al Qaeda founder Osama bin Laden was killed by Navy SEALS a decade ago in neighboring Pakistan. Mr. Biden has even gone so far as to assert that al Qaeda is no longer active in Afghanistan.

“What interest do we have in Afghanistan at this point, with al Qaeda gone?” Mr. Biden asked reporters during a White House press briefing Friday.

Experts on the region disputed the comment. Mr. Biden’s top aides walked it back and tried to clarify what the president was saying.

“Are there Al Qaeda members and remnants in Afghanistan? Yes,” Secretary of State Antony Blinken told Fox News on Sunday. He said the president meant al Qaeda was no longer capable of mounting a major attack against the U.S.

“What the president was referring to was [al Qaeda’s] capacity to do what it did on 9/11,” the secretary of state said. “That capacity has been very successfully diminished.”

The Taliban have demanded that the U.S.-led evacuation mission be wrapped up by Aug. 31, Mr. Biden’s self-imposed deadline for ending the American presence in Afghanistan. Pentagon officials say they are confident that the mission will be completed in time. Pentagon leaders also say the U.S. no longer needs troops in Afghanistan because the military is fully capable of mounting an “over the horizon” counterterrorism mission.

However, retired Army Lt. Gen. H.R. McMaster, a national security adviser to President Trump, said U.S. forces likely will be called back to Afghanistan for much of the same reason that troops returned to Iraq after the Obama-era military pullout.

“Over-the-horizon counterterrorism doesn’t work. It’s a pipe dream,” Mr. McMaster said Monday during a discussion at the Hudson Institute. “This is not an endless war. It’s an endless jihad against us.”

A report from the United Nations Security Council said a significant part of al Qaeda’s senior leadership remains in the border region of Afghanistan and Pakistan. It also said large numbers of al Qaeda fighters can be found throughout Afghanistan and are firmly aligned with the Taliban.

August 26, 2021