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57年ぶり2度目、東京パラリンピックが開幕


史上最多の4403選手が参加、緊急事態宣言の中で開幕

57年ぶり2度目、東京パラリンピックが開幕

57年ぶり2度目、東京パラリンピックが開幕

開会式で打ち上げられた花火と場内に登場したパラリンピックのシンボルマーク「スリーアギトス」=24日、国立競技場

 障害のある選手によるスポーツの祭典、東京パラリンピックは24日、無観客の東京・国立競技場で午後8時から開会式が行われ、天皇陛下が開会宣言された。新型コロナウイルスの影響で、東京五輪とともに史上初の1年延期を経ての開催。国内では感染拡大が収まる見通しが立たず、この日発表された全国の新規感染者は2万人を超え、重症者は最多を更新。競技会場のある1都3県全てで緊急事態宣言が発令される中、開幕を迎えた。

 東京での開催は1964年以来57年ぶり2度目。同一都市で2度目の夏季パラリンピックが行われるのは初めて。開会式翌日の25日から閉会式が行われる9月5日まで、22競技539種目で熱戦が繰り広げられる。

 161の国・地域(ロシア選手は個人資格)と難民選手団から史上最多の4403選手が参加。女子選手は1853人で同様に史上最多。新型コロナの影響などで参加できなかった国もあり、選手団の数は2012年ロンドン大会の164に次ぐ2番目となった。

 日本選手は史上最多の254人が全競技に出場し、参加国・地域中、最大規模となった。前回のリオデジャネイロ大会でゼロだった金メダルは、20個獲得を目指す。

 日本は五輪同様に男女の旗手を起用。開会式では卓球男子の岩渕幸洋(協和キリン)、トライアスロン女子の谷真海(サントリー)両選手に率いられ、入場行進した。公道での聖火リレーは大半が中止されたが、47都道府県と大会発祥地の英国ストークマンデビルの火が一つになって誕生した聖火が、車いすテニス女子の上地結衣選手(三井住友銀行)ら3人によって国立競技場の聖火台にともされた。

 政府や大会組織委員会などは感染対策のため、東京都、千葉、埼玉、静岡各県の全競技会場を原則無観客とした。一方、希望する自治体や学校の児童生徒を対象とする「学校連携観戦プログラム」は実施する。