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ゴルフ女子の吉田優利、笑顔でツアー初優勝


「私もここで金メダルを」、5連続バーディーで一気に頂点

ゴルフ女子の吉田優利、笑顔でツアー初優勝

ツアー初優勝を遂げた吉田優利=31日、兵庫・東急グランドオークGC

 18番のウイニングパットを決め、吉田に笑みが広がった。「ジュニアの時から夢見てきた」というツアー初勝利だが、涙はなし。「もっと泣けるようになるまで練習したいな」。21歳が愛嬌(あいきょう)たっぷりに言った。

 グリーンでは「パターを構えると緊張が収まる」と自信を持つ。その武器を十分に生かせたのは、ショットが安定したから。12番からの5連続バーディーでは、狂いなくピンに寄せて一気に頂点に向かった。

 東京五輪の各競技で活躍する日本勢を見て、「私もここで金メダルを」と臨んだ最終日。優勝争いに気負うことはなく、精神面の強さも光った。有望選手の多い2000年度に生まれた「プラチナ世代」の一人。「これからもっと高みを目指したい」との言葉は力強かった。